澳大利亚兔灾的生态史学思考
作者:乔瑜(系首都师范大学前史学院副教授)  1859年,当一位叫托马斯·奥斯汀的农人收到英国老家送来的24只野兔并将它们放归农场的时分,他肯定意想不到,这些看似人畜无害的小兔子,竟为陈旧的澳洲大陆带来一场巨大的生态损坏。到20世纪初,澳大利亚的兔子数量现已多到了灾祸的程度。它们与本乡动物抢夺栖息地,形成了小型有袋动物的很多削减。它们环剥树皮,啃食庄稼,密布的兔洞穿空土地带来严峻的水土流失。兔子们以每年80英里的速度在澳大利亚境内迁徙,从开端的落脚地维多利亚,进入新南威尔士、南澳大利亚、昆士兰,直至西澳大利亚。时至今日,仍然有2亿至3亿只欧洲野兔日子在澳大利亚。虽然这些兔子一直是作为横扫原有生态的侵略者和损坏者被记录在案,可是复原到前史场景中,咱们则会发现澳大利亚兔灾并不仅仅是一场一般意义上的物种侵略故事。  兔灾的始作俑者托马斯·奥斯汀出生于英国萨默塞特,他于1831年来到(澳大利亚的)维多利亚殖民地,并制作了占地近3万英亩的疗养农场。早年在英国日子时期,托马斯便是打猎的疯狂爱好者,移民澳大利亚后他发现当地没有合适用于打猎的动物,便让自己在英国的侄子邮递一批“猎物”,这批猎物中除了24只兔子,还有72只鹧鸪和麻雀。  托马斯把欧洲野兔引入澳大利亚绝非偶尔。他有一个身份很少被提及,其自己是维多利亚驯化协会的成员。驯化协会是广泛存在于殖民帝国内的半专业化安排,它的呈现与“驯化”这一概念密切相关。“驯化”一词来源于法语,在法国及其殖民地,指的是经过生理、结构层面上的生物改动,完成对新环境的习惯。而在英帝国,这个词一般指的是以科学为根底的动植物移植。所以,英语语境中的驯化更着重物种原生地与移植地之间气候环境的相似性。  在各地的驯化协会建立之前,国际范围内的双向物种移植现已呈现。既有新大陆物种进入旧大陆,也有旧大陆的物种进入新大陆。前者多出于对异域生物的猎奇和欧洲博物学传统,其间也浸透欧洲人对异域物种在医药卫生及潜在经济价值方面的等待。早在18世纪,在东印度公司、丘园园长约瑟夫·班克斯等人的资助下,英国人现已敞开了帝国范围内的植物驯化。1837年维多利亚女王登基时,大英帝国现已具有8个植物园。在伦敦动物学会的资助下,博物学家威廉·斯旺森和阿尔弗雷德·罗素·华莱士则将国际各地的动物带回英国。后者多因为殖民地新移民对欧洲景象和日子方式的怀念,这种怀乡友情中包含了在殖民地康复欧洲式猎鸟、猎禽和捕鱼活动的神往。两者的意图也互有堆叠,向新大陆引入物种有时也带来丰盛的经济报答。其间最著名的比如便是西班牙美利奴绵羊进入澳大利亚,它在经济上难以对抗的成功鼓励了更多的驯化热心者。1803年梅花鹿来到悉尼,1830年山公抵达霍巴特,1864年鳟鱼和鲑鱼进入澳大利亚水域,1885年狐狸在维多利亚和南澳扎根……新移民用实际行动把外来物种变成改造移居地生物体系的东西。这些动物为澳大利亚人供给了丰盛的日子所需以及高额的赢利,所以,虽然部分动物引发了一系列生态问题,或因过度繁衍、啃食苗稼等原因在特定前史时期被宣告为“害兽”,但人们关于驯化的热心和自傲一点点没有削弱。驯化热心者弗兰克·巴克兰在《不列颠鱼类博物志》中决心满满地写道:“人类仅有的挑选是略微重新安排天然以习惯自己的需求。”  澳大利亚由外来物种引发的生态问题不计其数,为何兔灾会成为其间最严峻的生态灾祸之一呢?这与澳大利亚共同的生态环境以及各种人为因素密切相关。澳大利亚被称为“最年青的国度,最陈旧的大陆”。6600万年前澳洲大陆与北方大陆别离,与其他地域的生物沟通中止,开端了绵长的独立进化。因为当地天然条件单一,演化进程也就愈加缓慢,至今仍存有很多有袋哺乳动物、鸭嘴兽等陈旧物种。客观来说,天然界的物种传达与沟通是一种继续且长久的正常现象,可是这需求一段长时间的前史进程互相习惯与磨合。当物种沟通的频次在短时间内急剧上升,尤其是发作在彻底阻隔的生态体系之间时,关于天然条件单一的一方来说,这种生物沟通往往无异于降维冲击。1788年英国人的殖民活动,敞开了对澳大利亚原有生态体系的全面搅扰。数十年内,本地草种经不起牛羊的啃食和有蹄动物的践踏,简直全面被英国牧草替代,很多有袋动物种群数量削减乃至灭绝。而这在其时是殖民者脍炙人口的改动,是驯化者的成功。  兔子之所以给澳大利亚带来惊惧,是因为对牧民来说,它们是与牛羊抢食的竞争者。7到10只兔子的食量与1只绵羊适当。在干旱时期,兔子能够垂手可得地把牧草一扫而空,光溜溜地剥去整片牧场,不给绵羊、牛留下任何食物。为此澳大利亚人采取了一些干涉办法,但这些办法引发了生物链的连锁反应,从而形成一系列结果。  在无数次的捕杀、毒杀被证明无效后,澳大利亚人开端运用生物手法进行趋利避害的防控。他们测验从英国引入兔子的天敌雪貂和黄鼠狼,可是雪貂不能度过维多利亚的隆冬,黄鼠狼会浪费其他动物。19世纪末,澳大利亚科学家开端研讨病毒在操控野兔种群方面的潜力。20世纪50年代粘液瘤病毒被初次引入,它杀死了其时澳大利亚99%的兔子而没有感染任何其他物种。从经济学的视点来看,粘液瘤病毒的运用曾经是巨大的成功,它为澳大利亚的农业贡献了数十亿澳元的产量。可是,经济上的丰盛效果却导致了生态上的严峻结果,就在人类认为这场人兔大战总算大获全胜的时分,却不知人与兔之间的旷日持久战才刚刚开端。在兔子暂时从生态体系中被移除后,以兔子为首要食物的很多食肉动物,如老鹰、狐狸等,只得将猎食方针转向小型有袋动物,简直形成兔耳袋狸和猪脚袋狸的灭绝,继而食肉动物自身的数量也敏捷下降。更糟糕的是,没有被粘液瘤病毒杀死且现已对其免疫的兔子很快又演出“王者归来”,在天敌很多削减的生态体系中敏捷繁衍。尔后的绵长岁月里,澳大利亚人又测验过数个品种的病毒,可是兔子的数量仍然居高不下。为了消除兔子引入的生态兵器,却终究为兔子的众多铺平了路途。近年来,虽然澳大利亚科学家关于生物防控手法的运用愈加慎重,可是仍未能完成有用防控。在极点的情况下,防控自身乃至成为生态要挟。在麦格理岛的灭兔方案中,科学家预料到当地鸟类可能会因误食毒饵或许兔子的尸身少数逝世,可是他们却没有想到,在兔子被消除后,侵略性杂草霸占了麦格理岛,90%的固氮草类从岛上消失。  纵观澳大利亚兔灾的整段前史,它并非偶尔发作的生物侵略事情。19世纪的物种驯化是一种有意识且自傲的人工挑选,殖民主义的名利方针使驯化成为那个年代的根本科学问题,其价值便是殖民地生态体系的崩坏和土著社会的全面边缘化。而当生物手法的生态灾祸防控承继了驯化的逻辑——对天然的改动要朝着有利于人类经济增加和文明偏好的方向开展时,生态体系的蝴蝶效应却往往并不甘心屈服于人类预设的脚本。一旦生态平衡中发作的改动不可逆转,实际结局与人类愿景就会南辕北辙。  《光明日报》( 2020年06月01日?14版)

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